#France #Benalla affirme que les passeports diplomatiques lui ont été restitués par la présidence début octobre. Dans l’après-midi, le palais de l’#Élysée a indiqué dans un communiqué qu’il n’était pas informé de l’utilisation de ces documents.

#France #Benalla affirme que les passeports diplomatiques lui ont été restitués par la présidence début octobre. Dans l’après-midi, le palais de l’#Élysée a indiqué dans un communiqué qu’il n’était pas informé de l’utilisation de ces documents.

 

Affaire Benalla : l’opposition se réveille, l’Elysée riposte

Par Nathalie Raulin — 
Alexandre Benalla à Paris, le 19 septembre 2018.
Alexandre Benalla à Paris, le 19 septembre 2018. Photo Bertrand GUAY. AFP

Indignées que l’ancien conseiller à la sécurité du chef de l’Etat soit toujours en possession d’un passeport diplomatique, la droite et la gauche mettent la pression sur Macron pour obtenir des éclaircissements. Et certains députés LREM ne cachent plus leur embarras non plus.

Dysfonctionnement de l’appareil d’Etat ou privilège indu ? Vendredi, des élus de tous bords se sont émus qu’Alexandre Benalla puisse disposer d’un passeport diplomatique sept mois après sa mise à pied. Au point de réclamer haut et fort des éclaircissements à l’Elysée. Dénonçant des «mensonges et dissimulations», l’opposition de droite a la première appelé Emmanuel Macron, qui doit présenter lundi ses vœux aux Français, à «dire la vérité sur cette affaire»«M. Benalla n’est pas un agent autonome. Qui peut croire cette fable», a attaqué sur RTL Gilles Platret, porte-parole du parti Les Républicains, non sans faire part de son souhait que la «justice soit saisie». Un message rapidement relayé par sa collègue Laurence Sailliet sur LCI : «Comment est-ce possible que l’Elysée ne le sache pas et le ministère de l’Intérieur non plus ? C’est très inquiétant.» Par voie de communiqué, le sénateur LR Damien Regnard a sommé le Président de «dire la vérité aux Français». Continuant sur sa lancée critique contre le chef de l’Etat après une brève lune de miel, le chef de file des députés UDI-Agir, Jean-Christophe Largarde, s’y est mis sur Twitter : «Ça suffit ! Je crois qu’à un moment ou à un autre, il faudra qu'[Emmanuel Macron] s’exprime sur le sujet.» Et le même d’exprimer un sentiment très partagé : «Que Benalla menace en retour de parler interroge sur ce qu’il croit avoir comme moyen de pression. Mais qu’il ait encore un passeport diplomatique dépasse l’entendement ! République trouble ?»

«Le minimum dans une démocratie normale»

La gauche n’est pas en reste. Le numéro un du Parti socialiste, Olivier Faure, a fait part vendredi de son inquiétude «soit sur l’amateurisme de cette présidence, soit sur son double langage.» De son côté, le député Eric Coquerel (La France insoumise) «demande» de «rouvrir une commission d’enquête à l’Assemblée nationale sur tous les tenants des affaires Benalla. Ce serait un minimum dans une démocratie normale». Au milieu de l’été, la majorité LREM avait sabordé la commission d’enquête parlementaire de l’Assemblée consacrée aux faits de violence survenus en marge de la manifestation du 1er Mai. Le Sénat, où la droite est majoritaire, avait pris le relais, cuisinant Benalla et une partie de l’état-major policier.

Même si au sein de la majorité, la thèse du «dysfonctionnement» administratif prévaut, le trouble est palpable. Dans un tweet, le député LREM Matthieu Orphelin résume : «Il faudra que la justice s’occupe de ce nouvel épisode et détermine les responsabilités de ces manquements.» Et le député LREM Bruno Questel de réclamer «une enquête administrative du ministère des Affaires étrangères». Pour Cendra Motin, députée LREM de l’Isère, «il y a une faute des services de l’Elysée, qui sont d’ailleurs actuellement en pleine refonte […] Ce n’est pas normal que deux passeports diplomatiques ne soient pas trouvables». Bref, «personne n’avait besoin que cette affaire resurgisse», a souligné la parlementaire sur France Info.

L’Elysée et le Quai d’Orsay contre-attaquent

Sentant la pression monter, l’Elysée a contre-attaqué vendredi. Dans un communiqué, la présidence plaide l’ignorance, indiquant ne disposer«à ce stade d’aucune information remontée par les services de l’Etat concernés sur l’utilisation par Benalla des passeports diplomatiques qui lui avaient été attribués dans le cadre exclusif de ses fonctions» auprès d’Emmanuel Macron. En clair, si Benalla continuait d’utiliser ses passeports, les services de l’Elysée n’en savaient rien. De quoi crédibiliser l’hypothèse du dysfonctionnement administratif. Pour faire bonne mesure, l’Elysée précise avoir, «dès le licenciement pour motif disciplinaire» de Benalla, «demandé aux administrations compétentes de procéder aux démarches nécessaires afin que ces passeports soient restitués et ne puissent plus être utilisés». En clair, le ministère des Affaires étrangères. Qui, depuis le début de cette nouvelle affaire Benalla, explique avoir réclamé les passeports diplomatiques à l’intéressé. En vain. En fin de journée, peu après le communiqué présidentiel, le chef de la diplomatie, Jean-Yves Le Drian, a indiqué son intention de saisir le procureur de la République. Entre l’Elysée et le Quai d’Orsay, pas de dysfonctionnement.

Nathalie Raulin

Passeports diplomatiques de Benalla : Jean-Yves Le Drian saisit le procureur de la République

Alexandre Benalla, mis en examen pour « violences volontaires », est toujours en possession de deux passeports diplomatiques que le Quai d’Orsay lui a demandé à plusieurs reprises de restituer.

Le Monde avec AFP Publié aujourd’hui à 17h41, mis à jour à 20h41

Temps deLecture 2 min.

Alexandre Benalla, auditionné par le Sénat à Paris, le 19 septembre 2018.
Alexandre Benalla, auditionné par le Sénat à Paris, le 19 septembre 2018. THIBAULT CAMUS / AP

Le ministre des affaires étrangères, Jean-Yves Le Drian, va saisir le procureur de la République après des informations de presse sur l’utilisation d’un passeport diplomatique par l’ancien conseiller de l’Elysée Alexandre Benalla, a annoncé vendredi 28 décembre son ministère.

Selon nos informations et celles de Mediapart, M. Benalla, malgré sa mise à pied liée aux violences du 1er Mai, continue de voyager avec un passeport diplomatique émis le 24 mai. C’est en effet avec un tel document qu’il a voyagé dans certains pays d’Afrique, en tant que « consultant » (comme il définit aujourd’hui ses nouvelles fonctions) en novembre et en décembre.

Lire aussi : Passeports de Benalla : opposition et majorité demandent des comptes à l’Elysée

« Le ministre a décidé de saisir le procureur de la République sur le fondement de l’article 40 du code de procédure pénale » qui oblige tout fonctionnaire et « toute autorité constituée » ayant connaissance d’un délit ou d’un crime à saisir la justice, selon le communiqué du ministère. Celui-ci précise avoir demandé à deux reprises la restitution des deux passeports diplomatiques délivrés à M. Benalla.

Passeports restitués à Benalla « début octobre », selon son entourage

L’Elysée et le Quai d’Orsay affirment n’avoir aucune information sur l’usage éventuel d’un des passeports diplomatiques de M. Benalla. « Toute utilisation de ces passeports postérieure à la fin des fonctions qui avaient justifié l’attribution de ces documents serait contraire au droit », affirme le ministère des affaires étrangères, qui précise avoir demandé par courrier recommandé à deux reprises – en juillet et septembre – la restitution des documents à M. Benalla.

Selon son entourage cité par l’Agence France-Presse, l’ancien chargé de mission n’a « jamais eu » de relance pour rendre ses passeports diplomatiques. Ceux-ci lui ont été restitués « début octobre », affirme cette source. M. Benalla n’aurait donc pas menti lors de son audition sous serment devant la commission d’enquête du Sénat, le 19 septembre. Il avait alors assuré que « les titres dont il s’agit sont restés dans le bureau qu[il occupait] à l’Elysée ».

En porte-à-faux avec les déclarations de l’Elysée et du Quai d’Orsay, les propos de son entourage contredisent aussi ceux qu’il a lui-même tenus le 26 décembre : alors qu’il répondait au Monde au sujet de ses différents déplacements en Afrique, il déclarait ne plus disposer de passeport diplomatique français.

Voyage au Tchad

La présence de M. Benalla au Tchad au début de décembre, où il a rencontré le président, Idriss Déby, trois semaines avant la visite officielle d’Emmanuel Macron, a profondément embarrassé l’Elysée. Dans ce pays, comme au Cameroun, l’ancien chargé de mission de l’Elysée était, selon nos informations, dans une délégation mandatée par des sociétés détenues notamment par des acteurs gouvernementaux du Qatar et de la Turquie.

Article réservé à nos abonnés Lire aussi  Voyage au Tchad : Alexandre Benalla s’est reconverti dans la diplomatie privée en Afrique

Alexandre Benalla n’a « jamais » mené de mission à titre privé lorsqu’il travaillait à l’Elysée, a également affirmé à l’AFP son entourage, dénonçant des « rumeurs ». Dans une lettre datée du 22 décembre consultée par Le Monde, le directeur du cabinet du président, Patrick Strzoda, avait demandé à l’ex-collaborateur d’Emmanuel Macron de lui « donner toutes informations pertinentes » sur « d’éventuelles missions personnelles et privées » qu’il aurait « exercées ou poursuivies comme consultant ».

M. Benalla a été à l’origine d’une tempête politique cet été, après avoir été filmé en train d’interpeller violemment des manifestants à Paris en mai, alors qu’il n’en avait pas la prérogative. Cet incident fut le point de départ d’une série de révélations sur le périmètre très flou de ses attributions dans l’appareil élyséen.

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